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低代码平台——为超级互联制造业企业做贡献

时间:2022-07-30 20:50来源:未知 点击:

  在技能短缺、价值链中断、消费者行为日新月异、业务模式推陈出新并且竞争异常激烈的时代,制造商不但在降低成本和缩短产品上市时间上面临着前所未有的压力,同时还要跟上创新的步伐。业务技术人员的影响力不断上升,企业更加注重非专业IT员工参与数字建设的可能性。超级互联制造业企业能够利用企业的智能系统和人工智能加强计划、生产和售后支持的敏捷性。

  数据驱动的敏捷型企业以超级互联为基础,通过连接人、设备、系统和流程,实现数据在组织不同流程之间的顺利流动。这对许多企业来说是一个很高的要求,尤其是存在信息孤岛和异构系统的企业。以前,组织内的各个部门会相互独立做出决策,而信息孤岛正是那个时代的产物。当时的工作流程可以是“串联”而不是“并联”,主要通过文档或部门交流会议传达信息,但这种方式已无法适用于现代生产的设计、制造、采购和供应链运营部门之间的实时协作理念及技术辅助流程。随着产品的日益集成化和软件化,企业内部、供应商、客户之间的界限正在变得模糊。

  在通常的设计变更案例中,工程部门是第一个要满足客户需求变更要求的部门,他们必须确认能否满足此类要求并找到所需的解决方案。工程师的决定会对下游各个环节产生很大的影响,比如可能需要修改生产线、上线新设备、更改生产计划、调整物流、采购新的零件等。

  针对客户的新需求,各方参与的最佳时机是在刚收到要求之时。现代设计、制造资源规划、调度和采购各种工具都是为了帮助开展协作而创建。因此,对制造工程部门来说,在收到新的产品设计之前就可以提前掌握客户的更改要求;同样,生产部门和供应链团队对接下来发生的变更和调整也能同步做好准备。

  低代码平台如同胶水一样以简易、敏捷的方式将孤立的核心系统“粘合”在一起。比如西门子低代码应用Product View 360和Plan For Every Part可以在不破坏核心系统的情况下,为工程、制造和生产部门提供可见性和协作能力。

  席卷行业的“即服务”浪潮展示了低代码平台可以为超级互联企业带来的更多益处,企业可以从为单家客户构建和维护商品转变为订阅模式和多用户模式。过渡到“即服务”模式的企业能够为客户提供丰富的数字体验,例如在线上签署服务等级协议、管理客户的服务使用情况、远程支持、一键订购耗材等。

  从设计、制造到销售、财务,向“即服务”模式过渡会影响企业的每个方面。为了能够顺利过渡,每个受影响的部门都需要参与规划和执行。为了实现这种全企业范围协作所需的敏捷性,企业需要设计可协同工作并能轻松扩展与个性化定制的应用,同时保持核心系统的干净。通过一站式平台来创建这些应用,制造业企业可以培养内部开发能力、为组织变革管理带来连贯性并支持系统的可维护性,以更快速度实现规模经济。

  低代码在一定程度上消除了软件开发的负担,它吸引更多非技术人员通过类似西门子低代码平台的简单拖放等应用开发功能参与其中,从而减轻IT部门的负担。借助西门子低代码这样的平台,企业能够快速尝试并连贯地转型到“即服务”模式,避免复杂的IT项目和交付周期,同时维持现有的业务模式和配套系统。

  低代码的好处不仅仅是提高开发简易性并赋能业务人员,它还可以成为数据集成与软件现代化改造战略的基础。使用低代码工具构建的应用可以通过软件连接器在数据库和工业系统孤岛之间架起“桥梁”,使新的应用可以访问来自多个外部数据库和系统的数据。企业可以先尝试构建一个简单的应用,如果该应用运行良好,就可以连接其他数据来源以提高它的使用价值,并为配套系统带来所需的敏捷性。

  此外,业务人员可以使用低代码开发工具将他们的专业领域知识付诸实践,无需承担复杂IT项目周期所带来的负担。例如当车间因为疫情而需对社交距离进行规约时,曾有业务人员在短短几天内就构建了一款工作场所管理应用Workplace Manager。

  在企业内采用一站式低代码平台不仅可以确保在一个统一的位置构建能在任何环境运行的应用,还能解决“影子IT”问题。由于业务部门选择的工具往往得不到IT部门的认同和支持,影子IT因而可能成为技术管理层的“心腹大患”。即使企业更注重招聘精通技术人员和略懂技术的业务人员,影子IT并没有消失。所以,制造业企业需要对影子IT所带来的合作潜力进行重构并创新,还需要一种让影子IT在企业内顺利运作的技术,而低代码应用开发平台就是这样一种技术。

  首批在低代码平台上构建的应用会暴露出数据来源的不一致性,以及需要现代化改造的遗留应用。制造业企业往往拥有数百个系统,使用低代码或无代码应用连接这些系统可以帮助IT部门理顺哪些数据源及其相关的应用更加连贯可靠,使IT部门能够优先考虑重点策略。另一方面,即使产品已在客户手中,低代码的好处仍然存在。比如有一家车企发现发交付给客户的零件存在缺陷,如果从传统表格和遗留系统中提取数据来追踪产品在工厂的位置,需耗费数周时间。而通过已与相关系统连接的低代码应用,企业可快速获取数据并联系客户,在应用上对该事件的记录可防止未来再次将有缺陷的零件发给客户。

  在低代码工具的加持下,超级互联制造企业能够更好地对技术和流程进行快速现代化改造,帮助企业发展并实现创新战略。

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